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texts and contributions


silence (2002)

hear
the wind
in the trees
hear
the stones
under your feet
hear the squirrel
jumping
hear
the stream
down
in the ravin
hear
the butterfly
flying
this is all
divine
entends
le vent
dans les arbres
entends
les pierres
sous tes pieds
entends l'écurieul
qui saute
entends
le ruisseau
en bas
dans le ravin
entends
le papillon
qui vole
tout ceci est
divin

In the catalogue of 2009 herman added:

when i am talking how can i hear you
".. quand je parle comment puis-je t'entendre"
robert lax

le silence, c'est le calme, l'absence de sons, de bruits, de paroles, de formulations, de conceptualisations, c'est donc laisser le monde en entier, sans le fragmenter.
il y a des années, j'ai observé à plusieurs reprises un "jeûne de paroles": je ne disais rien - restais silencieux - plusieurs jours, une semaine, plus d'un mois.
le monde était différent - l'écoute, nouvelle. elle était complète et simultanée. un jour, au cours d'une période de silence assez longue, ma fille de quinze ans me rendit visite. je lui racontai brièvement ce que je faisais et lui dit que, pour elle, j'étais prêt à parler un quart d'heure le soir, après le dîner. elle me répondit que c'était d'accord.
ce qui fut alors surprenant, c'est que nous n'eûmes à ce moment-là presque rien à dire, tous les mots superflus - les remarques superficielles - devenant trop pénibles pour qu'il vaille la peine de briser le silence. l'unité de la journée demeurait intacte, la nourriture avait tout son goût. le vent sur ma peau devenait une partie de moi-même. le silence devenait liberté. "le temps" avait disparu. cette expérience était religion, re-ligion, du verbe re-lier, comme la reliure réunit les différentes pages d'un livre. en 1962, j'ai publié un livre aux pages blanches, vide d'explication. les pages vides étaient leur propre contenu. zéro, rien. à partir de là, on peut prendre toutes les directions et revenir.

1961-1970
1971-1980
1981-1990
1991-2000
2001-2010
2011 to present

audio text

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The spoken text is recorded by Rainer Pließ for Master Peace Records, Sulzheim - November 2004 and added to herman de vries. les livres et les publications : catalogue raisonné / textes de herman de vries, Anne Moeglin-Delcroix, Didier Mathieu (Centre des livres d'artistes : Saint-Yrieix-la-Perche 2005).

bibliographic references

herman de vries, 'silence', written September 10-11, 2002 and first published in English on the invitation card for the inauguration of the sanctuary of roche-rousse, Digne-les-Bains, October 18, 2003. Reprinted (English and French) in exhibition catalogue herman de vries (Fage Éditions : Lyon / Musée Gassendi : Digne-les-Bains 2009) 49.